jeudi , 20 juillet 2017
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La mer Méditerranée – Patrimoine Naturel

La mer Méditerranée est située entre l’Europe, l’Afrique et l’Asie, et s’étend sur environ deux millions et demi de kilomètres carrés. Quasiment fermée, c’est une mer intercontinentale dont le littoral s’étend sur 46000 kilomètres. Sa profondeur est d’environ 1500 m. Son ouverture par le détroit de Gibraltar vers l’océan Atlantique est large de 14 kilomètres. Le climat méditerranéen est caractérisé par un hiver humide et doux et par un été chaud et sec. Cependant, les intersaisons laissent place à une violence certaine du climat.
La mer Méditerranée se divise en deux bassins bien individualisés, séparés par des hauts fonds situés au niveau de la Sicile et de la Tunisie. Elle se trouve à la limite entre deux plaques: les plaques africaine et eurasienne. Ces deux plaques se rapprochent, ce qui est à l’origine de collisions continentales et de subduction, cela explique les fortes activités sismique et volcanique dans cette région. Les marées sont de faible amplitude et l’évaporation y est plus importante que dans l’océan Atlantique, ainsi que son taux de salinité et ses températures d’eau plus élevées.

Le terme de Méditerranée vient du latin mediterraneus qui veut dire « au milieu des terres », mais elle fut connue sous de nombreux autres noms à travers l’histoire :« Grand-vert » chez les égyptiens, Mare nostrum (« notre mer ») chez les romains, « mer Hinder » parfois traduite comme « mer de l’Ouest » chez les hébreux, « mer blanche » chez les turcs.

Durant l’Antiquité, la Méditerranée était une importante voie de transports maritimes permettant l’échange commercial et culturel entre les peuples émergents de la région — les cultures de la Mésopotamie, de l’Égypte, perse, phénicienne, carthaginoise, berbère, grecque et romaine. L’histoire de la Méditerranée est importante dans l’origine et le développement de la civilisation occidentale. L’Antiquité connaît un foisonnement de civilisations diverses comme les Égyptiens ou les Mésopotamiens. Puis, de grands empires prennent le contrôle des côtes de la mer Méditerranée. La Grèce, Carthage et Rome sont bien connus pour leur domination autour du bassin méditerranéen. Ils développèrent le commerce maritime et les guerres navales. Venise reprend le flambeau progressivement, puis monte en puissance au XIVe siècle avant que la découverte des Amériques ne déplace le centre de gravité commercial.

C’est sur la Grande Bleue, de la riviera italienne à la Côte d’Azur, que l’industrie touristique est apparue, au tournant du XIXe siècle. Depuis, la région accueille un nombre toujours croissant de voyageurs : elle capte près du tiers du tourisme mondial.  Depuis l’an 2000 et jusqu’à 2020, la France, l’Espagne et l’Italie sont et seront les leaders, mais la Turquie et l’Égypte devraient tripler ou quadrupler le nombre de leurs visiteurs. Sur cette même période, le nombre de touristes est estimé entre 300 à 600 millions de visiteurs.

Mer Méditerranée

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La mer Méditerranée est une mer intercontinentale presque entièrement fermée, située entre l’Europe, l’Afrique et l’Asie, et qui s’étend sur une superficie d’environ 2,5 millions de kilomètres carrés, avec un littoral de 46000 kilomètres.

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